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蛙の子 そこ退け そこ退け コンバインが通る

 お彼岸である。春も秋も昔から思ったものだ。「折角、春分の日、秋分の日という国民の祝日なのに、何故、うちはお客さんがたくさん線香を立てに来るのだろう? おかげで、友達のウチみたいに家族揃って遊びに行けないじゃないか?」
「本家なんだからしょうがないでしょ。」と軽く一蹴されてしまう。
 そう、その本家っていうやつのせいで、お正月もお盆もお彼岸も、家は一日中、上へ下への大騒動。行楽客で賑わう観光地の模様をテレビのニュースで見て、羨ましく思ったものだ。
 まあ、昔に比べて、皆、お線香を立てに来る人もクルマなので、最近は、朝から晩まで酒を飲んで、みたいな光景は見られなくなった。「盆と正月がいっぺんに来た」みたいな浮かれ気分もなくなってしまいましたね。

20070924_01  で、今日は、お客も一段落した午後になって、父親の手伝いで稲刈りをやったわけです。48になって手伝い、というのも変なのかもしれませんが、農業は親父の代でおしまい、というのが僕が大学に入学したときのお約束になっていて、あくまでもお手伝いです。この辺が、親父も農業が嫌で、学校を終えると会社勤めをしていたし、それを継がせようとしていた祖父も実は、どちらかというと学究肌の人で、農家のおっちゃん、というタイプではなく、二人とも性格は正反対でしたが、農業が嫌だ、という点は一致していました。まあ、姑さんというか、御祖母さんが固い人で、二人とも渋々やっていたような感じでしたから、祖母が亡くなって、父は「俺がやってみて面白くないものを子どもにはさせるつもりはないから、安心して勉強して来い」と大学に送り出してくれたものです。

 で、現在も親父と私、二人とも嫌々、渋々という雰囲気丸出しでいい加減に農業しているものですから、本当に周囲で真剣に米作りをしている農家の人にも済まない気持ちでいっぱいです。おまけに、昔、ご先祖が名主をしていて、多くの小作人を使っていた名残で、結構、田畑が多いものだから、余計に申し訳ない。

  親父は、知らないうちに調理師免許も持っていて、(その割には、作るものは不味い)夜のお店も経営している(これも祖母が亡くなってからです)ので、店が終わって、寝るのが1時過ぎ、いつも起きるのは9時か10時ですから、近所の農家の人が朝作りといって、朝食前に颯爽と田圃に出かけていく機械音を子守唄代わりに惰眠を貪っています。田圃に出るのは、昼食後の長い昼寝のあとですから、いつも3時から5時くらいです。20070924_02最近はこんなぐうたら農家でも、驚くべき農業機械化の恩恵によって、なんとはなしに、毎年、収穫の秋を迎えることができるわけです。

 今日は、自家消費用にコシヒカリを作付けしている2反の田圃で稲刈りをしました。最近、1反、2反といってもぴんと来ない人がいるみたいですけど、1反が991.736㎡で300坪、ということは畳600畳分で、2反だと畳1200畳ですね、というと「ええ?!」と驚くわけです。で、まるで、黄金の大海原に向けて、コンバイン号に乗って、ガーガー稲を刈っていくのですが、もう20年くらい前になりますが、ウォークマンのヘッドフォンを耳にして、缶ビールをあおりながら、稲刈りをしていて、マジに隣で稲刈りをしていたオッちゃんに怒られましたね。

 「おまえ、農業をなめとんのか! もっと真面目にやれ」ってなものです。もっとも、現在では、そこのウチのセガレさんも私と同じことしてますけど・・・。

 さすがに、最近は飲酒運転はまずかろうということで、缶ビールは飲みませんが、MDウォークマンは手放せませんな。 当然、機械がガーガー言ってるところで聴くわけなので、クラシックというわけにはいきませんので、このときばかりはギンギンのロックになりますが、コンバインの規則正しいモーター音のリズムとのコラボレーションは、壷にハマる(タイミングがあえば)なかなかのものです。今日は少々古いですが、T.M.Rの”Triple Joker”を聴きました。結構、田圃で聴く”蒼い霹靂”や”WHITE BREATH -MORE FREEZE MIX-”はいいものです。そして、まさか、こうして、携帯電話を片手に、写真まで撮りながら稲刈りができるとは、文明の利器極まれリです。約2時間で作業を終了しました。

 秋の空の下、コンバインを駆っていると、稲穂のもとから無数の蛙が飛び出してきて、てんでの方向に逃げ惑うのです。哀れにも蛙の楽園を追われて文字通りカエル場所を失って、狂ったように逃げていくのです。 なんと罪深いことをしてしまったのか、今宵、ホームレスの蛙たちに幸いあれ、と祈るばかりでございます。

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