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B級グルメ王は誰の手に?・・・Part2

 もう一部のマスコミで報道されているようであるが、第2回埼玉B級ご当地グルメ王決定戦は昨日(4日)、以下のように決定した。

優勝 豆腐ラーメン(さいたま市)
2位 煮ぼうとう (深谷市)
3位 雪くま   (熊谷市)
4位 すったて  (川島町)
5位 ゼリーフライ(行田市)

【豆腐ラーメン(さいたま市)】
 20080505_01 グランプリの「豆腐ラーメン」は100万都市の地元開催の利を活かしての受賞となった。確かに、初日の行列を見ると、3位に入った雪くま(熊谷市)とダントTwoのいい勝負であった。しかしながら、何といっても地元開催、動員したスタッフの数と若さと、元気のよさで客をかき集めた感じ。かつての大宮南銀座通りの強引な客引きみたいで、その傍若無人な客寄せ手法は個人的には第二位のディフェンディン具チャンピオンの煮ぼうとう(深谷市)ともども印象はかなり悪かった。テントの中もちょっと場違いの気合が空回りしている感じ。僕としては、雪くまを第一位に押したいところだったが、先日も書いたのだが、美味しいのだけれども、あのボリュームでカキ氷が200円(確か、昨年の大会では100円だった筈)というのはどうなのかなあ・・・? 比較すると、豆腐ラーメンは小振りながら、しっかりした器にもられ、100円だった、というコストパフォーマンスの高さが受けたのではないか? とりたてて「美味い!」と納得するようなラーメンではなかった。なにか、絹ごし豆腐と醤油ベースのあんとワカメがバラバラに味を主張していて、器一杯のラーメンとしての完成度は50点かな・・・という感じ。僕の周りの人も、「とりたてて美味しいとは思わないが、100円でこれならB級グルメとしては充分!」という意見が多かった。マイナス面としては「ワカメは入らない(このラーメンには合わない)」「マーボー豆腐をのせたほうが良かった」「ピリ辛を期待していたのにガッカリ」といったところ、中には「さいたま市代表というが、さいたま市民の大半はこんなの知らない」のだそうだ。まあ、このグランプリを機に一気にブレイクするのを目論んで1杯100円で、という大勝負に出た、ということか。普通のドンブリのレギュラーメニューになるといくらくらいなのだろう? 

【和楽備茶漬け(蕨市)】
 20080505_02 わさび茶漬けの洒落なのだろうが、こちらもどの辺が和楽備なのか?というとイマイチよくわからん!昨年は焼きおにぎりの上にジャコと水菜がのり、出汁のきいたスープがかかっていただけだったが、今回は種類も増えて3種類くらいあった。オリジナルのものを今回、試食したのだが、ふむ、なかなかヤルナ!という感じである。でも、焼きおにぎりにした理由がさっぱりわからない。申し訳程度の焼き方で、ここは納得できません。短い時間で数をこなさなければならないので仕方ないかもしれないのだが、焼きおにぎりも出汁も冷めていて残念だった。石焼ではないけれども、焼きおにぎりに出汁をはった瞬間に「ジュワ~」とかいう演出があるとよかったですね。でも、もし、これで焼きおにぎりがアツアツだったら、という想像で充分に楽しめたのでいいか。でも、もう少し香ばしさがきかないとね~。酒飲んだ後に、もう一度食べたいね。お奨めします。さらなる進化を求めたいです。200円。

【つみっこ(本庄市)】
20080505_03  昔、我が家でもよく食べました・・・スイトン。あんなものが何で美味かったのか?子供の頃は不思議でしたが、大人になって酒を飲むようになって、ある行きつけのお店のスイトンがありまして、「う~ん、ここのスイトンは美味いんだけど懐かしくないねえ。」と言ったら、大将が「ウチのは群馬の山奥のスイトンの味、埼玉のとは違うみたいだね~。俺もこっちに来てスイトン喰っても美味いと思ったことはあったけど、懐かしいとは感じなかった」ということのようで、それぞれにお袋の味はしっかりと舌に馴染んでいるようです。で、ここ本庄のスイトン「つみっこ」は、というと、見事に期待を裏切られた方が多かったようです。その昔懐かしい味を求めてきたのに、なんと、「カレー味」。つまり、ややスパイシーで辛めの学校給食のカレーの中に、かなり大振りなスイトンがこれでもか、という感じで浸かっている(決して浮かんでいるなんて生やさしいものではありませんでした)感じなのです。わたしゃ、ご飯が欲しくなりました。「『つみっこ』ってなんですか?」「スイトンのことを本庄ではこういうのです」「ああ、スイトンですか」という言葉のやりとりを経て、並んだ多くのかたは、醤油味ベースのものを期待して並んだのではないかと思います。期待を裏切らないで欲しいなあ・・・。200円。

【トルコケバブ(番外編)】
20080505_04_2   番外編です。なにしろ、3日目の今日は、昨日でグランプリを決めるための投票が終わったので、大半(18団体中8団体)が、「そんなら関係ねえ」とばかりにテントをたたんでリタイヤしてしまったので、10団体しかエントリーしていませんでした。おまけに、その10団体の中に、食べ慣れていて最初から試食する予定のなかった、こうのすコロッケ(鴻巣市)、フライ、ゼリーフライ(ともに行田市)、焼き鳥(東松山市)、初日に試食した雪くま(熊谷市)、とまとルンルン揚げ餃子(北本市)、太麺焼きそば(川越市)があるので、残されたのは前述の3食だけだったのです。で、カレースイトンのスパイスの影響で猛烈に空腹感が沸いてきて、「そうだ、世界のグルメコーナーでインドカレーがあったなあ、こうなったら、もうちゃんとご飯のあるカレーが食いたい」ということになって、出かけてみると、「本場インドのキーマカレー」と書いてある看板にカッコ書きで「(カレーコロッケ付き)」とあるではないか? 馬鹿言ってんじゃないよ!本場インドでは、カレーにコロッケをのせて食うってか!?と、ゲンナリして、お隣のトルコケバブの香ばしい匂いにつられて買ってしまいました。
 思えば、かれこれ10年ほど前、職場の慰安旅行で訪ねた新潟県の柏崎トルコ村(現在は閉鎖されています)で、同じようにケバブの香ばしい匂いにつられ、1000円札を握り締めて並んだのに、何故か、係の人が現れずに、結局、バスの出発時間になってしまった。という未練がましい思い出が脳裏をよぎり、今日こそは、と行列に加わったのでした。500円で、このボリューム!おお、これがトルコか!シシカバブ~! 20080505_05 なぜか、最終的には、B級グルメとは関係ないもので、満腹になったのでした。

 最後に、う、う~ん、初日に部下が美味そうにすすっていた「すったて(川島町)」が食べてみたかった。「いやあ、普通の冷汁ですよ~。夏になると毎日食べるから懐かしくもなんともないですけどね~。」 とは聞いていたので、じゃあ、いいか、と思っていたのでけれども、確か、部下の住んでいる所と、我が家の辺りでは、夏の定番である、この冷汁の味付けが違うことは去年、知っていたのだった。どんな味なのか、段々気になってきました。 ねえ、次回はいつ、どこでやるのですか? 埼玉県産業労働部観光振興室の皆さま?

 それにしても、家族とレジャーに出かけるなんてこともなく、仕事、仕事。 なんてゴールデンウィークだったんだろう。か、悲しすぎる・・・(-_-;)

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